Nasa kirim cacing ke luar angkasa untuk eksperimen
Gambar oleh Natfot dari Pixabay

Nasa kirim cacing ke luar angkasa untuk eksperimen

CACING-CARA MENGUKIR CARA MEREKA melalui tanah, darat, dan udara. Padahal, makhluk mungil itu bisa ditemukan hampir di setiap habitat di Bumi, bahkan di ventilasi vulkanik di dasar laut. Sekarang mereka mungkin telah menaklukkan ruang angkasa juga.

Pada bulan Februari, NASA mengirim puluhan ribu cacing ke luar angkasa. Tujuan mereka adalah Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS). Sementara mereka nyaman dengan astronot yang sudah tinggal di sana, cacing akan melenturkan otot mereka saat melewati rintangan yang sangat kecil. Ini mungkin tampak seperti eksperimen yang sembrono, tetapi memiliki tujuan kritis: untuk mempelajari bagaimana ruang angkasa menyebabkan massa otot pada astronot.

Pada tanggal 20 Februari, NASA mengirim ruang angkasa Northrop Grumman Cygnus yang memasok kembali pesawat ruang angkasa ke ISS yang dikemas dengan 8.000 pon kargo sains yang berharga, dan pasokan lainnya untuk astronot.

Di kargo ada paket khusus, berisi sekitar 120.000 cacing Caenorhabditis elegans. Ada juga perangkat yang dirancang untuk mengukur kekuatan otot mereka dalam lingkungan gayaberat mikro. C. elegans adalah sejenis nematoda, juga dikenal sebagai cacing gelang. Mereka tidak berada di dalam filum yang sama dengan annelida, atau cacing tersegmentasi, seperti cacing tanah. Malah, mereka adalah model hewan ultra – salah satu makhluk yang paling banyak dipelajari di planet ini, dan sebagai spesies analog untuk organisme yang lebih kompleks, termasuk manusia.

BACA JUGA :  Cuaca di Jupiter dan Saturnus mungkin didorong oleh gaya yang berbeda dari yang ada di Bumi

Nathaniel Szewczyk adalah peneliti di Universitas Ohio dan salah satu peneliti di balik eksperimen baru tersebut. Dia mengatakan jika para peneliti dapat melihat apa yang terjadi pada model organisme di luar angkasa, maka itu bisa membuka apa yang sebenarnya terjadi pada tubuh astronot juga.

“Jika molekul secara efektif antara cacing dan hewan pengerat dan manusia, dan efeknya pada dapat sama, maka segala sesuatunya akan dapat dengan mudah digunakan,” kata Szewczyk Inverse.

Selama 60 tahun terakhir, keberadaan manusia di luar angkasa hampir konstan. Dengan misi Apollo, para astronot berhasil mencapai Bulan. Dan selama 20 tahun terakhir, awak astronot internasional yang berputar telah membuat rumah sementara di ISS, sebuah kompleks yang mengorbit yang terbang 254 mil di atas permukaan bumi. Baik perusahaan ruang angkasa swasta dan badan antariksa yang pemerintah telah mengawaki misi yang direncanakan selama dekade berikutnya untuk mengirim lebih banyak ke luar angkasa sebelumnya.

BACA JUGA :  SpaceX baru saja meluncurkan roket Falcon 9

Sebanyak 240 orang telah berada di ISS, beberapa tinggal di luar angkasa hanya selama beberapa minggu atau bulan, atau, dalam kasus astronot Peggy Whitson dan Mark Kelly, hampir selama suatu waktu. Karena semakin banyak manusia yang pergi ke luar angkasa dan kembali ke Bumi, masa tinggal mereka telah mengubah cara para ilmuwan memahami efek penerbangan luar angkasa pada tubuh manusia.

Salah satu efek yang lebih mengganggu adalah sediaan massa otot pada astronot yang tinggal di lingkungan gayaberat mikro. Tapi apa yang menyebabkan kerugian adalah sebuah misteri – begitu pula bagaimana cara merawatnya, dan mencegahnya terjadi sejak awal.

Astronot di ISS tidak perlu menggunakan tulang dan otot mereka untuk menopang seluruh massa tubuh mereka dengan cara yang sama seperti yang mereka lakukan di Bumi. Meskipun rutinitas yang ketat dari teratur dan diet nutrisi di luar angkasa, para astronot di lingkungan gayaberat mikro biasanya hilang sebagian massa tulang dan otot mereka.

BACA JUGA :  Rusia sebar teleskop luar angkasa raksasa di Danau Baikal

Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa penelitian telah mencoba menyelesaikan apa yang sebenarnya terjadi pada tulang dan astronot. Ini sangat penting karena manusia mulai melakukan perjalanan ruang angkasa dengan durasi yang lebih lama ke tujuan yang lebih jauh seperti Mars.

Tetapi ketika Anda kehilangan otot pada manusia, Anda tidak benar-benar terhubungnya dengan makhluk kecil dan berlendir yang bergerak maju dan mundur sepanjang kehidupan.

“Cacing adalah makhluk kecil mungil dan sangat mengejutkan bahwa mereka bahkan memiliki otot,” kata Szewczyk.

“Tapi masalah. Ketika Anda berhenti dan berhenti, Anda menyadari bahwa cacing dan manusia sama-sama membutuhkan otot untuk bergerak dari titik A ke titik B dan cukup luar biasa, banyak bagian kecil di dalam yang benar-benar efektif,” dia menjelaskan.