SpaceX baru saja meluncurkan roket Falcon 9
FOTO: SPACEX

SpaceX baru saja meluncurkan roket Falcon 9

Roket SpaceX Falcon 9 meluncurkan satu set baru 60 satelit Internet dari Starlink ke orbit Minggu pagi (14 Maret) dan mengumumkan pendaratannya di laut, mencapai rekor misi.

Roket veteran Falcon 9 adalah yang pertama di armada SpaceX yang menembak dan mendarat sembilan kali rekor. Pembom dua tahap lepas landas dari Pad 39A di Pusat Antariksa Kennedy NASA di sini di Florida pada pukul 06:01 EDT (1101 GMT).

Sekitar sembilan menit kemudian, tahap pertama dari rudal yang dapat digunakan kembali itu kembali ke Bumi untuk upaya pendaratan kesembilan di kapal drone SpaceX Of Course I Still Love You yang ditempatkan di Samudra Atlantik.

Penerbangan itu dilakukan beberapa hari setelah peluncuran terbaru perusahaan, ketika rudal Falcon 9 yang berbeda diluncurkan dari Space Launch Complex 40 yang berdekatan, di Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral. Kedua misi tersebut membawa satu set lengkap 60 satelit Starlink ke orbit, membantu SpaceX inci lebih dekat untuk mengisi planet awalnya yang terdiri dari 1.440 satelit.

Itu adalah malam Florida yang cerah saat api unggun Falcon menerangi langit malam. Peramal cuaca di Skuadron Cuaca ke-45 telah memperkirakan kondisi ideal untuk peluncuran, dengan satu-satunya masalah cuaca adalah kemungkinan awan kumulus.

Tidak ada awan di langit, saat penonton disuguhi pemandangan luar biasa dari rudal tersebut saat naik ke orbit.

Langit menjelang fajar menciptakan beberapa efek atmosfer tiga kali lipat dan yang ini tidak mengecewakan. Di bawah cakrawala, matahari menyinari kolom roket, menyebabkan ubur-ubur angkasa muncul di langit. Fenomena jenis ini hanya terjadi saat fajar dan senja.

Peluncuran ini sering disalahartikan sebagai UFO karena menghasilkan awan berlekuk-lekuk yang aneh.

Rekam penerbangan

Booster, B1051, adalah salah satu dari dua di kandang roket SpaceX yang dapat digunakan kembali yang memiliki lebih dari tujuh penerbangan di bawah ikat pinggangnya. Pilot veteran itu terbang untuk pertama kalinya pada Maret 2019, menerbangkan pesawat luar angkasa Crew Dragon ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) sebagai bagian dari misi demonstrasi.

BACA JUGA :  Netflix akan lancar streaming di Indihome dan Telkomsel

Setelah misi pertama itu, B1051 melakukan perjalanan ke seluruh negeri untuk meluncurkan tiga satelit observasi Bumi untuk Kanada dari fasilitas SpaceX di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California. Booster kemudian terbang sebanyak lima kali dari Florida pada tahun 2020, membawa lima misi Starlink yang berbeda dan satelit skala besar untuk Sirius XM.

Misi hari Minggu merupakan penerbangan keseluruhan kedelapan SpaceX pada tahun 2021, dan yang kedua tahun ini untuk penumpukan khusus ini. Setelah melepas penerbangan terakhirnya pada 20 Januari, para insinyur SpaceX dapat memutarnya di sekitar booster dan bersiap untuk penerbangan kesembilan yang bersejarah hanya dalam 53 hari – waktu respons tercepat kedua untuk dorongan khusus itu. (Rekornya adalah antara penerbangan 7 dan 8, yang lepas landas hanya dalam waktu 38 hari.)

Rekan B1051, B1049, terbang delapan kali, dengan penerbangan terakhir lepas landas pada 4 Maret, setelah beberapa kali penundaan cuaca dan perlu lebih banyak keluar sebelum peluncuran. SpaceX merancang roket Falcon 9 untuk terbang hingga 10 kali dengan sedikit atau tanpa perbaikan di antara penerbangan. Karena kedua booster ini mendekati tonggak 10 penerbangan ini, perusahaan memantau dengan cermat keausan yang mereka terima selama penerbangan.

Memiliki armada roket yang telah terbukti memungkinkan SpaceX mengikuti ritme peluncuran yang cepat. Namun, pejabat perusahaan menekankan bahwa meskipun peningkatan payback adalah bonus, tujuan utamanya adalah membawa muatan apa pun yang dibawa roket ke luar angkasa.

Setiap upaya pemulihan dan pemindaian pasca-penerbangan berikutnya mempelajari SpaceX lebih banyak dan lebih banyak lagi tentang jumlah keausan yang terjadi setelah peluncuran. Perusahaan menggunakan informasi ini untuk meningkatkan dan menyederhanakan proses pemulihan.

BACA JUGA :  Satelit internet Starlink SpaceX jalin kerja sama dengan Google Cloud

Ketika versi upgrade dari Falcon 9 memulai debutnya pada tahun 2018, perusahaan mengatakan mereka mengharapkan setiap tahap pertama Falcon 9 terbang sekitar 10 kali dengan sedikit renovasi di antaranya, dan hingga 100 kali sebelum pensiun.

Sekarang, perusahaan mengatakan angka 10 mungkin lebih sebagai pedoman daripada batas yang ketat. Dengan B1051 yang siap melakukan penerbangan kesembilannya, sangat mungkin untuk melihat setidaknya satu, jika tidak beberapa, booster yang mencapai tonggak sejarah 10 itu.

Pada Kamis (4 Maret), komandan armada SpaceX lainnya, B1049, lepas landas pada penerbangan kedelapannya. Booster kembali ke pelabuhan, menunggu transportasi ke fasilitas SpaceX untuk inspeksi pasca penerbangan dan akan diatur untuk terbang lagi.

SpaceX baru-baru ini kehilangan salah satu boosternya pada bulan Februari, setelah gagal mendarat di drone-nya. Kecelakaan itu mengakhiri rangkaian pemulihan 24 Booster perusahaan pada tahun 2020, setelah kehilangan dua pendorong lagi dalam kecelakaan back-to-back.

Kerugian tersebut disebabkan mesin berhenti selama penerbangan, yang mencegah kendaraan dipasang di lokasi pendaratan yang dimaksudkan. SpaceX mengatakan shutdown terjadi setelah kebocoran gas panas ke bagian mesin yang seharusnya tidak terjadi.

Falcon 9 dirancang untuk menyelesaikan misinya meskipun salah satu mesinnya dimatikan selama penerbangan. Namun, para insinyur berharap pembaruan perangkat lunak potensial akan dapat membantu pesawat untuk mendarat jika terjadi anomali seperti itu.

Konstelasi berkembang

Dengan kesuksesan peluncuran malam ini, SpaceX meluncurkan lebih dari 1.300 satelit Starlink ke orbit, termasuk beberapa yang tidak lagi beroperasi. Ada beberapa peluncuran yang akan datang karena konstelasi Starlink SpaceX akan terdiri dari 1.440 satelit. Namun, perusahaan tersebut telah meminta persetujuan untuk puluhan ribu lainnya.

Perusahaan meluncurkan mega-grupnya, dengan satu tujuan utama: Menghubungkan Dunia. Untuk tujuan ini, SpaceX telah merancang armada satelit broadband panel datar yang akan terbang di atas Bumi, menyediakan jangkauan internet bagi pengguna di seluruh dunia. Terutama di pedesaan dan daerah terpencil yang seharusnya tidak ada kontak.

BACA JUGA :  Google rilis pemindai dokumen canggih bernama Stack

SpaceX sebelumnya mengumumkan bahwa mereka memberi 40 keluarga di stasiun pengguna Wise County, Virginia, akses ke layanan internet Starlink. Perusahaan memperluas ini ke dua kabupaten berbeda di North Carolina – Swain County di barat negara bagian dan Hyde County di pantai timur.

Penduduk kedua provinsi ini tidak dapat terhubung ke layanan internet tradisional berdasarkan geografi mereka. Tidak ada kabupaten yang memiliki infrastruktur broadband atau layanan seluler yang andal, jadi mendaftar ke sekolah selama pandemi telah menjadi tantangan. Selama siaran peluncuran, SpaceX mengungkapkan bahwa mereka akan membantu siswa di area ini dengan layanan broadbandnya.

Starlink saat ini masih dalam tahap pengujian beta karena SpaceX sedang mengisi batch awalnya. Pengguna di Amerika Serikat, Kanada, Inggris Raya, Jerman, dan Selandia Baru sekarang dapat mengakses layanan. SpaceX menerima pesanan di muka saat meluncurkan layanan komersial penuh akhir tahun ini.

Pendaratan mulus

GO Ms. Tree dan GO Madame Chair, dua kapal yang dilengkapi jaringan dari SpaceX terpinggirkan untuk misi ini. Sebagai gantinya, SpaceX telah mengerahkan dua penguntit Dragon-nya: GO Searcher dan GO Navigator.

Pasangan ini biasanya dikerahkan untuk mengeluarkan kapsul Naga dari air, tetapi mereka bertindak sebagai cadangan untuk si kembar Seamless Mask, dan telah menjadi kendaraan utama untuk pemulihan prognostik dalam beberapa misi terakhir.

Kedua potongan pertunjukan terbang dalam misi ini sebelumnya dalam misi Transporter-1 pada bulan Januari, dan jika beruntung, akan segera terbang lagi. Setiap upaya pemulihan biasanya dinyatakan berhasil sekitar 45 menit setelah lepas landas.