Para astronom menemukan lubang hitam ketika bergerak
sumber foto: phys.org

Para astronom menemukan lubang hitam ketika bergerak

Para ilmuwan telah lama berasumsi bahwa lubang hitam supermasif dapat berkelana ke luar angkasa – tetapi mendeteksinya dalam aksi terbukti sulit.

Sekarang peneliti di Center for Astrophysics Harvard dan Universitas Smithsonian telah mengidentifikasi kasus paling jelas dari lubang hitam supermasif yang sedang bergerak. Hasilnya dipublikasikan hari ini di Astrophysical Journal.

“Kami tidak berharap sebagian besar lubang hitam supermasif bergerak; mereka biasanya hanya duduk di sekitarnya,” kata Dominic Pesce, astronom di Pusat Astrofisika yang memimpin penelitian. “Terlalu berat untuk didorong. Ingatlah betapa lebih sulitnya menendang bola bowling yang sedang bergerak daripada bola sepak – mengetahui bahwa dalam kasus ini,” bola bowling “adalah jutaan massa matahari kita. Itu akan membutuhkan tendangan yang sangat kuat.

Pesce dan kolaboratornya telah memantau kejadian langka ini selama lima tahun terakhir dengan membandingkan kecepatan lubang hitam dan galaksi supermasif.

BACA JUGA :  Sebuah Gunung es raksasa sedang mendekati Georgia

Kami bertanya: Apakah kecepatan lubang hitam sama dengan kecepatan galaksi tempat mereka berada? Dia menjelaskan. “Kami berharap mereka memiliki kecepatan yang sama. Jika tidak, maka lubang hitam telah mengalami turbulensi.”

Untuk mencari, tim pertama memindai 10 galaksi jauh dan lubang hitam supermasif di nukleusnya. Mereka secara khusus mempelajari lubang hitam yang mengandung air di dalam cakram akresi mereka – struktur spiral yang berputar ke dalam menuju lubang hitam.

Ketika air mengorbit lubang hitam, ia menghasilkan pancaran cahaya radio seperti laser yang dikenal sebagai maser. Ketika dipelajari dengan jaringan antena radio terintegrasi menggunakan teknik yang dikenal sebagai interferometri fundamental sangat panjang (VLBI), alat pengukur dapat membantu mengukur kecepatan lubang hitam dengan sangat tepat, kata Basek.

BACA JUGA :  Robot NASA ambil foto selfie di Mars ketika istirahat kerja

Teknologi tersebut membantu tim menentukan bahwa sembilan dari 10 lubang hitam supermasif berada dalam keadaan diam – tetapi satu telah muncul dan tampak bergerak.

Lubang hitam terletak 230 juta tahun cahaya dari Bumi, di pusat galaksi yang disebut J0437 + 2456. Massanya sekitar tiga juta kali massa Matahari kita.

Menggunakan observasi lanjutan dengan observatorium Arecibo dan Gemini, tim tersebut sekarang telah mengkonfirmasi temuan awal mereka. Lubang hitam supermasif bergerak dengan kecepatan 110.000 mil per jam di dalam galaksi J0437 + 2456.

Penyebab pergerakan tidak diketahui. Tim yakin ada dua kemungkinan.

“Kami mungkin mengamati implikasi dari penggabungan dua lubang hitam supermasif,” kata Jim Condon, astronom radio di National Radio Astronomy Observatory yang berpartisipasi dalam penelitian tersebut. “Hasil merger ini dapat menyebabkan lubang hitam yang baru lahir mundur, dan kita mungkin melihatnya mundur atau stabil lagi.”

BACA JUGA :  Cuaca di Jupiter dan Saturnus mungkin didorong oleh gaya yang berbeda dari yang ada di Bumi

Tapi ada kemungkinan lain, dan mungkin lebih menarik: lubang hitam bisa menjadi bagian dari sistem biner.

“Terlepas dari semua harapan bahwa mereka harus berada di luar negeri dalam jumlah besar, para ilmuwan mengalami kesulitan mengidentifikasi contoh yang jelas dari lubang hitam supermasif,” kata Piesky. “Apa yang dapat kami lihat di galaksi J0437 + 2456 adalah salah satu lubang hitam di pasangan tersebut, sementara lubang hitam lainnya tetap tersembunyi dalam pengamatan radio kami karena kurangnya emisi Maser.”

Pada akhirnya, bagaimanapun, lebih banyak pengamatan akan diperlukan untuk menentukan penyebab sebenarnya dari gerakan yang tidak biasa dari lubang hitam supermasif ini.