Pasukan Ethiopia merebut sebuah kota besar di Tigray

Pasukan Ethiopia merebut sebuah kota besar di Tigray

Pejabat di Addis Ababa mengatakan bahwa pasukan Ethiopia maju lebih jauh di wilayah utara Tigray, merebut kota besar di jalan menuju ibu kotanya. Konflik antara pasukan patriotik dan loyalis dari Front Pembebasan Rakyat Tigray (TPLF) sedang menuju akhir minggu kedua.

Ada kekhawatiran luas bahwa perang tersebut akan memperburuk ketegangan etnis di tempat lain di negara terpadat kedua di Afrika, menarik kekuatan regional dan mengguncang Tanduk Afrika. Kantor Perdana Menteri Ethiopia, Abiy Ahmed, mengatakan pada hari Minggu bahwa perang di Tigray tidak dapat diubah dan bertujuan untuk “memberlakukan supremasi hukum.

” Satuan tugas yang dibentuk oleh ayah saya untuk menangani tanggapan pemerintah mengklaim bahwa pasukan tersebut telah membebaskan kota Alamata. “Mereka telah melarikan diri [Front Pembebasan Rakyat], dengan sekitar 10.000 tahanan,” katanya dalam sebuah pernyataan, tanpa menyebutkan dari mana para tahanan itu berasal.

Meskipun para pejabat dengan yakin menyatakan kemenangan sudah dekat, pengumuman hari Senin tentang pasukan federal yang tiba di Alamata mungkin tidak serta merta memperkuat pesan bahwa serangan pemerintah membuat kemajuan pesat. Kota berpenduduk sekitar 50.000 orang ini terletak 110 mil (180 km) dari Mikkeli, ibu kota dan pusat administrasi Tigray, dan hanya enam mil dari perbatasan dengan wilayah tetangga Amhara, titik awal pasukan.

BACA JUGA :  Petani India rayakan 100 hari protes dengan blokir jalan

Tampaknya juga pasukan pemerintah bergerak lebih jauh ke barat, bertujuan untuk mengamankan perbatasan dengan Sudan dan kota Hamira yang strategis dan penting. Dengan komunikasi yang pada dasarnya terhenti dan media dilarang, tetap sulit untuk memverifikasi secara independen pernyataan semua pihak.

Ayah saya melancarkan operasi militer di Tigray 12 hari yang lalu, setelah dia menuduh pemerintah daerah menyerang kamp tentara dan mencoba menjarah aset militer. Front Pembebasan Rakyat Tigray, yang mengontrol daerah tersebut, menyangkal tuduhan tersebut dan menuduh perdana menteri mengarang cerita untuk membenarkan serangan itu.

Sejak itu, serangan udara dan pertempuran darat antara pasukan pemerintah dan Front Pembebasan Tigrayan telah menewaskan ratusan orang dan mendorong sekitar 25.000 pengungsi ke Sudan. Kekerasan itu telah memicu keprihatinan internasional tentang kesediaan ayah saya, yang memenangkan Hadiah Nobel Perdamaian tahun lalu, untuk mengambil risiko perang saudara yang berkepanjangan melawan angkatan bersenjata di wilayah tersebut.

Meskipun hanya 7 juta orang dari total populasi Ethiopia yang berjumlah 110 juta tinggal di Tigray, sebagian besar peralatan pasukan pemerintah disimpan di provinsi tersebut dan pasukan lokal dipandang sebagai pejuang berpengalaman. Pakar militer mengatakan medan terjal di kawasan itu ideal untuk perang gerilya.

BACA JUGA :  Google dan Microsoft janjikan miliaran dolar untuk membantu meningkatkan keamanan siber di AS

Departition Gebremaikel, pemimpin Front Populer untuk Pembebasan Tigrayans, meminta Perserikatan Bangsa-Bangsa dan Uni Afrika untuk mengutuk serangan itu, dan menuduh pasukan federal “mengobarkan perang melawan Tigrayans” dengan serangan terhadap infrastruktur sipil.

Dia menambahkan: “Kami bukan orang yang melancarkan konflik ini dan jelas bahwa Abi Ahmed melancarkan perang ini sebagai upaya untuk mengkonsolidasikan otoritas pribadinya,” mencatat bahwa Ethiopia bisa menjadi negara yang gagal atau hancur.

Ketakutan bahwa konflik dapat meluas ke perang regional yang lebih luas meningkat pada akhir minggu ketika Front Pembebasan Rakyat untuk Pembebasan Tigrayans menembakkan rudal ke Eritrea, setelah negara tetangga itu dituduh mengirim tank dan ribuan tentara untuk mendukung pasukan federal Ethiopia – tuduhan yang dibantah Asmara.

Ada permusuhan yang mendalam antara kepemimpinan Tigrayan dan Isaias Afwerki, yang memerintah Eritrea dengan tangan besi selama lebih dari 30 tahun, tetapi para analis mengatakan tujuan utama dari serangan itu, yang menyebabkan sedikit atau tidak ada kerusakan, kemungkinan akan menarik perhatian internasional terhadap konflik yang meningkat dengan harapan bahwa Tekanan dari kekuatan luar memaksa Abiy Ahmed datang ke meja perundingan.

BACA JUGA :  Penemu kaset dan CD tutup usia umur 94 tahun

Sejauh ini, ayah saya yang berusia 44 tahun telah mengabaikan seruan untuk gencatan senjata dan negosiasi dari Sekretaris Jenderal Perserikatan Bangsa-Bangsa, Amerika Serikat, kekuatan Eropa, Paus, dan lainnya.

Seorang juru bicara pemerintah Ethiopia mengatakan pada hari Senin bahwa mediasi sekarang “hanya akan merangsang impunitas.” Pasukan Pertahanan Nasional Ethiopia memiliki sekitar 140.000 personel dan memiliki pengalaman signifikan memerangi militan Islam di Somalia dan kelompok pemberontak di wilayah perbatasan, selain konfrontasi perbatasan selama dua dekade dengan Eritrea.

Tetapi banyak perwira senior adalah Tigrayans, dan banyak dari senjata terkuatnya berada di tangan Front Pembebasan Rakyat Tigrayan, serta markas besar Komando Utara yang kuat di Mikkeli. Front Pembebasan Rakyat Tigray memiliki sejarah yang kaya, memimpin pawai pemberontak ke Addis Ababa yang menggulingkan kediktatoran Marxis pada tahun 1991 dan menanggung beban perang 1998-2000 dengan Eritrea yang menewaskan ratusan ribu orang.